Category Archives: Dec/Jan 2005 (12/2/04)

Bush eality Check

In thinking about Bush’s reelection, we have to be realistic about what it means and what it does not mean. In the days after the election, so many people were depressed – actually depressed – and you heard a lot of loose talk like “I’m going to move to Canada.” We have to have some perspective – no one is going to move to Canada. Hopefully, a lot of folks are going to redouble their efforts to create positive change and to struggle against the US empire.

For radicals, no matter what the election results were, the struggle for a new society would have continued, and so it shall. Election results to decide the new CEO of the US corporate empire aren’t totally irrelevant to efforts to radically alter the society, but they certainly operate on a different plane, since it isn’t who runs the US monster that is at issue, but that the monster is brought down.

But having said that, it’s a mistake to pretend that because we seek goals far beyond a change in US leadership, Bush’s victory wasn’t a very harsh blow. Not just because he won — but because the election had the highest voter turn-out ever and tens of millions of people voluntarily voted for Bush. Radicals need to stay connected to reality and try to understand this kind of mass popular opinion. The fact that almost as many people voted against Bush as voted for him doesn’t lessen the apparent extreme conservatism of one hell of a lot of people.

It is hard to know whether most of Bush’s supporters are arrogant, war-mongering, selfish, religious fanatics or whether there could be less discouraging explanations. For instance, some Bush voters appear to have voted based on a confused understanding of his policies and recent historical events — perhaps a lot of people got played by a sophisticated marketing job and the election result does not really represent a democratically approved return to the dark ages. We can hope that Bush voters are as internally contradictory, diverse and split as any group of tens of millions of people. The idea troubling radicals is that the election could have been a fundamental rejection of humanity, tolerance and decision making based on evidence — not religious belief.

While Bush’s agenda is in your face scary, Kerry’s version of reality was not ours – it was still one based on corporate control, US military domination and industrial exploitation of nature – just perhaps kinder and gentler on things like abortion and social welfare. We have to keep in mind that boring old daily life is still a more serious threat to human happiness and environmental sustainability than the particular leader of the empire. No matter who won, the next morning everyone was going to burn fossil fuels to take a shower, hop in their car, work their job, buy more shit; corporations were going to keep growing; the prison system would stay full; the polar ice caps were going to keep melting.

That neither possible election result would address the greatest social threats doesn’t mean there isn’t important, inspiring work to be done to build a new world. In fact, there are abundant opportunities for progress that are totally unrelated to the quadrennial electoral cycle. When the world goes crazy, its time to turn our energy to our local communities and neighborhoods; to focus on doing things ourselves and setting up alternatives to the mainstream economy and culture.

Perhaps the election results will move some folks who were hoping things would be “okay” if Kerry got elected to realize they have no alternative to getting active. Elections are ultimately about surrendering power to rulers; activism is about empowerment — regular people participating in creating society.

Entre la Espade y la Pared

traduccion por Maneli, Ursula K y Chomskiss, y Cassandra

Estados Unidos no controla Iraq gracias a la arrolladora resistencia. Contrariamente a las afirmaciones de Estados Unidos, la insurgencia es primariamente Iraqí, disfruta un amplio apoyo de la sociedad, se extiende sobre las lineas étnicas y religiosas y solamente está creciendo más fuerte. Pero como los Iraqis luchan para finalizar la ocupación que es una llave en las venideras elecciones, la gente se pregunta si las elecciones asemejarán alguna cosa ligeramente democrática. Iraq es un desorden que Estados Unidos hizo, pero que no puede limpiar, Estados Unidos es el desorden.

Estados Unidos puede estar ganando batallas pero esta perdiendo la guerra. Cada vez que Estados Unidos destruye una ciudad—mezquitas, casas al azar, hospitales—más luchadores de la insurrección se levantan. Con la batalla de corazones y mentes perdido un tiempo atrás, estrategistas Estadounidenses quieren sobre extender tropas americanas para continuar con la destrucción y las matanzas al azar en busca de “terroristas”. Pero son comandos Estadounidenses quienes están cometiendo los crimenes de guerra. Los intereses de la clase gobernante que estimulan la guerra— el deseo para controlar no solo las reservas de petróleo sino tambien las economias Chinas y Europeas dependiente en la misma reserva van a abandonar. La estrategía de Estados Unidos para controlar funciona solo cuando todos juegan el mismo juego, capitalismo imperial. Las gente de Iraq no estan jugando este juego; ellos no estan siendo meras piezas de ajedrez, de hecho ellos estan empujando bombas improvisados en los culos de los E.U. La estragedia Estadounidense esta fallando.

¿Quien es las resistencia? Un inventario de grupos del 19 de Septiembre del 2004 publicado en el periodico de Baghdad Al Zawra en la lista tres principales coaliciones Sunni, son milicias Shi’ite y nueve grupos tacticamente basados en secuestros. Cuatro. de los últimos estan especificamente asociados con Al-Qaeda, como la célula de Zarqawi que se ha convertido en el reciente terrorista favorito de la media Estadounidense. Los secuestros no disfrutan tanto apoyo popular como los otros grupos: “Sin ninguna evidencia, Bush, Blair y el presidente Iraqi Iyad Allawi’s regimen, vergonsózamente declaran que ellos estan solo persiguiendo el secuestrador Jordano, Zarqawi y otros “terroristas extranjeros,” escribe Sami Ramadani en Arab News de Saudi Arabia. La gente de Falluja, sus lideres, negociadores y insurrgentes siempre han denunciado a Zarqawi y sostenido que tales bandas han sido animo para debilitar la resistencia.

Apesar de que los medios de comunicación Norteamericanos repetidamente han dicho que la resistencia es trabajo del partido Ba’ath de Saddam, fuentes difieren la fuerza de estas conecciones. Varias de las pequeñas facciones Sunni son opuestos a Saddam, mientras grupos que son explicitamente Ba’athista reportidamente estan envolvidos en supliendo armas y financiando las operaciones en vez de la lucha actual. Grupos Sunni tienden a usar las tacticas offensiva de guerilla o atacando cuando el enemigo es débil y entonces escabullirse. Musulmanes Sunni, quienes comprenden 20% de la población Iraqí pero estaban en poder con Saddam, pueden perder significante influencia si un gobierno elejido refleja el 60% de la mayoria Shi’ite.

El brazo fuerte de la resistencia Shi’ite es la milicia de jovenes pobres de las comunidades urbanas de Muqtada al-Sadr. Los líderes Shi’ites, en particular el gran Ayatollah Ali al-Sistani, por lo general no han atacado directamente a la ocupación, quizas porque como la secta mayoría ellos ganarían poder en las eleciones después de no tenerlo bajo el gobierno de Saddam. Al-Sadr criticó a la ocupación y su grupo fue atacado repetidamente por las fuerzas de E.U., empezando con el cierre de su periódico y culminando en una pelea violenta y alto al fuego en Najaf, la ciudad sagrada de los Shi’te al finales de Agosto.

Unificando la Resistencia

En un contexto donde las divisiones internas solamente sirven a ayudar a los EU, varios grupos están trabajando para unificar la resistencia. Los expertos musulmanes subrayaron la necesidad de evitar conflictos sectarias mientras que promulgaron un fatwa (edicto religioso) el 20 de noviembre, diciendo que la resistencia a las fuerzas armadas de la ocupación es un deber para todos los musulmanes. “El Irak de hoy es atacado por una conspiración real que quiere destruir su estructura social, aun si se quede intacto como estado. Lo haría por provocar conflictos sectarios y étnicos y acrecentar los puntos de desacuerdo. El deber nacional y religioso requiere la renuncias de diferencias como estas. Todos se deben unir para expulsar las fuerzas de la ocupación y hacer un irak unido para todo la población,” dijo una declaración de la Federación Internacional de los expertos musulmanes. Ellos condenaron el secuestro de rehénes, ataques a trabajadores humanitarios y de la prensa, y dijeron que los prisioneros de guerra deben ser bien tratados.

El Congreso de la Fundación Nacional Iraquí que disfruta de mucho apoyo, respalda las oraciones conjuntas de los Sunni-Shia, una practica importante en la revolución de 1920 que terminó con el control colonial de Gran Bretaña. Establecido en Julio de este año, el grupo, junta los Izquerdistas, Kurdos y Cristianos con Ba’athistes (pre-Saddam) y miembros de poderosas asociaciones cléricas de los Sunni y Shia. Aunque el congreso no rechaza a la resistencia armada, aboga por la resistencia pacífica en vez de milicias fudamentalistas como la de Al-Sadr. En una entrevista con La Guardian (Gran Bretaña), el portavoz del congreso Wamidh Nadhmi dijo que la division real en Irak no existe entre los Arabes y Kurdos, Sunni y Shia, ni seculares y religiosas sino entre “el terreno en pro de la ocupación y el terreno en contra.” Los que estan en pro son completamente afiliados a el EU, o a la Gran Bretaña, en efecto títeres, o no vieron otra manera de derrocar a Saddam sin ocupación. Desgraciadamente, los que estan en pro no suele distinguir entre la resistencia y el terrorismo, ni entre la sociedad civil que está en contra de la ocupación y los que usan la violencia.” El lider religioso Jawad al-Khalisi, secretario general del congreso, señala que, “el enfoque de los medios de comunicación en la violencia y en el positivo reportaje extranjero de los esfuerzos del nuevo gobierno de Ayad Allawi para derrotar a la insurgencia, han creado una impresión falsa de que los de la oposición al gobierno solamente usan la fuerza, y de los que apoyan a la paz apoyan al gobierno y también la ocupación.”

La resistencia no está limitada a los extremistas del margen de la sociedad como la sugerencia de la prensa estadounidense. Se incluye árabes nacionalistas, mujahideen musulmánes, e Iraqis de religiones varias que son “ultrajados viendo los recursos de su país robados, mientras que viven en favelas, toman agua contaminada con aguas negras y no tienen ningúna palabra en el proceso político,” escribe Haifa Zangana en The Guardian. Miles de personas manifestaron en todo Iraq en solidaridad con Falluja, una ciudad que nunca se sometió completemente a la dominación de los ingleses coloniales ni al régimen de Saddam.

“El pueblo Iraquí no está enfocando en si las cosas pudieron ser mejores si no hubiese pasado la invasión de los gringos. Lo que quieren saber es como y cuando el mundo tan inseguro que les enfrenta cada día va a cambiar. Hay un discurso constante sobre si las fuerzas extranjeras hacen las cosas mejores o peores,” dice Jonathan Steele en The Guardian.

El clérico radical islámico Al-Sadr ha ganado amplio apoyo no por sus perspectivas religiosas, sino por el hecho que ha sido amenazado por los EU. El alboroto continuo, está empujando la opinión pública hacia el fundamentalismo. Estudios en febrero reportaron que solamente 21% del pueblo Iraqi queria un estado islámico, el numero subió hasta 70% en agosto. Estos estudios no hacen la distinción importante entre un estado islámico radical o moderado, pero la tendencia está clara. Según Sheikh Khalidi, “El pueblo Iraqi está buscando la seguridad, y puede ser seducido por la esperanza. Dictaduras extremas siempre son nacidos en el contexto cuando naciones están buscando la seguridad. Pasó cuando el cha tomó poder en Iran, con Ataturk en Turquea, y Saddam Hussein aqui.”

Elecciones

Grupos como El Congreso de la Fundación Naciónal Iraqi quieren que las elecciones por los 275 miembros de la Asamblea Naciónal tengan el enfoque de terminar la ocupación. Jugadores claves representan muchos grupos étnicos y religiosos del pais, y la posibilidad de que una democrácia representativa existe. Pero la CIA metiendo el dedo, parece inminente. Ahmed Chelabi, el favorito del Pentágano ha estado haciendo amistades con la estructura de poder Shia y podia lograr un asiento en el nuevo gobierno aunque no tiene el respeto de mucha gente Iraqi.

“Bush y Blair están espantados del voto del pueblo Iraqi por lideres anti-ocupación. No aceptaran nada meno que su legitimación con elecciones corruptas supervisadas por autoridades de la ocupación con un régimen títere estilo Allawi,” escribe Sami Ramandani. “Cuanto más deberia ser sometido el pueblo Iraqi para que Bush y Blair tienen sus titeres escojidos ‘democraticamente’ y instalados en Baghdad?”

Una gran variedad de organizaciones Iraqi están llamando por un boicot de las elecciones, mientras que una gran variedad igual de grupos están promoviendo sus propias listas de candidatos. La prensa estadaunidense dice que el boicot es solamente representando el miedo de la minoridad Sunni que perderán poder a un gobierno dominado por Shias, pero grupos participando en el boicot dicen que una elección legítima es imposible bajo la ocupación de los E.U. Dos cléricos Sunni de alto nivel fueron asesinatos en Noviembre después que su organización hiciera la llamada para el boicot— una organización actualmente creada por las fuerzas encabezadas por el E.U. después de la caida de Saddam para llenar el vacío de poder Sunni, según al-Jazeera.

La solución es extremadamente complicada. Los Estados Unidos esperan, que los grupos con una historia de más de un siglo de conflicto, se unan y formen una “democracia representada” — con una masiva matanza comprometida por las tropas de los Estados Unidos creciendo en el fondo. Los Estados Unidos han creado una herida abierta en Iraq; la continuación de la presencia militar extranjera puede solo hacer la situación peor. Los Estados Unidos deberia retirse inmediatamente y dejar que los Iraqis recojan los pedazos de Saddam ellos mismos.

Aparentemente, E.U. se divierte contemplando el comiezo de la Cuarta Guerra Mundial, como el neo-conservativo Frank Gaffney (uno de los trabajadores del Projecto por Un Nuevo Siglo Americano) que crée mucho que otro porvenir es posible. ¿Qué otro porvenir es posible, cuando Bush habla de bombardear Irán? Al govierno de E.U. le gusta tener guerras todo el tiempo, porque es una grande excusa para todos tipos de libertades civiles y gastos de defensa. Porque la crisis estimula más capital. Pero la verdad, es que los Estados Unidos no tiene suficiente tropas para combatir en más de una guerra al mismo tiempo. Un reclutamiento official no es muy variable, inclinaciones imperiales y rumores a lado, el reclutamiento de pobres es suficientemente bueno. Un reclutamiento oficial traeria la guerra al hogar de las clases medias, potencialmente comenzando un movimiento anti-guerra de estilo de los sesenta que puedia terminar la guerra.

¿Que pasaria si hubiese una resistencia armada sobre tierra en los Estados Unidos como en Iraq? Los Iraqis quieren un final a la violencia; la mayoria de la gente ahí simplemente quieren seguir con sus vidas con algún nivel de seguridad y estabilidad. La gente en Los Estados Unidos, particularmente la clase media y la casi media, tienen la habilidad de seguir con sus vidas, incluso si el gobierno esta creando algun desastre en otras partes. En un reportaje reciente de la CNN/USA TODAY, se demostró que casi la mitad de la población en E.U. pensó que mandar tropas a Iraq fue un error. Que están haciendo esos 125 milliones de personas para parar la guerra?

La gente encontra de la guerra no pueden ser obstaculizados por la ocupación. No sabemos como parar al gobierno de E.U., pero ni siquiera ellos saben lo que hacen. Ellos no planearon la guerra bien y no saben como enfrentarse a la resistencia fuerte y creativa. Pero siguen adelante, dogmáticamente edictos del capitalismo para construir una democracia de marionetas en una fundación de cuerpos Iraqis muertos. No como los burócratas del govierno, nosotros no tenemos que pasar nuestros dias silenciosamente, porque nosotros tenemos millones de personas y millones de formas diferentes para resistir la guerra. Como no hay solo un grupo dirijiendo la resistencia en Iraq, no hay una imprimición azul por el movimiento anti-guerra aquí, entonces, deberíamos parar de mirar y empezar a seguir nuestros corazones y mentes. Si nosotros hacemos todo lo que podemos para parar la Ocupación con el contexto de nuestras vidas diarias, la resistecia aquí seria tan variada y impredecible que seria la definición de la inestabilidad politica.

Ultimamente, E.U. puede bombardear la mierda fuera de Iraq cuando quieran si sus tropas cooperan y si las cosas se mantienen estabilizadas—paralizadas—alejadas. Las tropas estan votando por su terreno; de 4,000 reservistas recientemente llamados al serivicio, 1,800 pusieron denuncias encontra de la milicia, y 700 simplemente no aparecieron. Un Guardia Nacional de unidad se refuso a su misión…entonces! Cuando nos despertaremos aqui?

Los Niñosde la Revolucion

traducido por denise y Maneli

Si nuestos hijos nos desprecian, nuestro movimiento terminará.

Hace cinco meses que hago trabajo voluntario con el Colectivo para el Cuidado de Niños, y cada vez que recibo un correo electrònico que anuncia “Oportunidades del Cuidado de Niños”, es como si fuese un espía que no conoce cual será su proxima aventura. Aunque no se que me espera, se que sentiré gratificación al fin. Sin embargo, me doy cuenta de que esto es algo más quel cuidado de niños gratis y voluntario. Lo empiezo de entender en su totalidad. Hace seis años que cuido a niños de alguna manera. Cuando vine al “Bay Area,” deseaba continuar con este trabajo. Es cuando encontré al Colectivo para el Cuidado de Niños. Pensé, ‘Chido, una oportunidad para trabajar con los niños.’ No pensé en el aspecto político, ni en como apoyaba al movimiento social, el que tiene su origen unicamente en la gente. Simplemente quería trabajar con los niños porque me da mucho gusto y gratificación. Pero ahora me estoy involucrando en manifestaciones o reuniones y veo a los niños que conozco por mi trabajo con el Colectivo. Les saludo y ellos me reconocen por nombre. Me siento parte de una comunidad, como que estoy ayudando a construir algo fuerte.

En el 2002, un grupo de gente trabajando en San Francisco con el Colectivo de Mujeres del Programa de Trabajadores Temporales fueron animados por la importancía de la calidad del cuidado de niños y notaban la falta. Utilizando el modelo de la Escuela de Unidad y Liberación—un programa de entrenamiento de activistas y organizadores—se creó el Colectivo para el Cuidado de Niños en la Area de la Bahia. Su meta era ofrecer cuidado de niños gratis, estable y conciente a la gente que lo necesitaba más. Pero quienes eran ellos? La respuesta obvia era, por su puesto, los parientes. Pero hoy en día bajo el régimen opresivo, hay tantos parientes que lo necesitan pero no pueden hacer ese gasto. Mientras los niños crecen y se desarollan, lo mejor como parte de una comunidad de participantes dedicados, sería maravilloso si cada pariente pudiese proveer personalmente para todos las necesidades de sus hijos desde la comida a la educación, el apoyo emociónal. Sería un mundo ideal si los padres pudiesen criar a sus hijos con más atención, cariño y apoyo inmutable durante sus vidas enteras, en vez de estar forzados a batallar con el comercialismo a fuera. Pero, como dije antes, no vivimos en esa sociedad.

Nos enfrentamos mucho con la propaganda de “los valores familiares,” pero la verdad es el capitalismo, la patriarquía, el sexismo, el racismo, y las otras formas de opresión que lo mantiene, no aprecian a la familia. Quitamos lo preciso de la casa y de la familia y lo empujamos a los brazos del comercio. Si no se involucra el dinero, no vale su tiempo. Es ideología, pero de verdad el capitalismo nos fuerza obtener algo bastante abstracto antes de nuestros necesidades básicas. No hay campo para apreciar a la familia si hay que pasar más que cuarenta horas sigiendo al capital para sostener lo básico que requiere una familia.

De niño pasé mis días entre instituciones. Mis padres trabajaban y cuando no estaba en el “day care”(guarderia) estaba en la escuela. Cuando no estaba en la escuela, estaba en otra forma de guarderias.Como la mayoria de niños en estos tiempos, pasé más tiempo en ambientes de “escuelas” que con mi familia.Asi, la gente que me cuidaba eran tan importante para mí como una influencia en mis años de formación como la gente que me trajeron al mundo y que lleban mi sangre. Tengo que decir, de todas formas, que no hubo ninguna cohesión, no hubo una ideologia de unidad entre la gente que me cuidaba que me dejasen saber lo que pasaba. No me tomen mal, aprendí mucho de los individuales que se atrevieron e inspiraron a trabajar con niños; como cosas que nunca hubiese aprendido en casa o con mi familia. Reciví diferentes perspectivas y conocimientos extraños. Si hubiese estado simplemente solo con los emblemas de mis padres, estaria ahora mismo vestido todo elegante, trabajando en una caja, mirando a la pantalla de la computadora todo el tiempo. Pero, lo que no fueron nunca capazes de darme fue el sentido del continuación y de sentirse que uno pertenece a algún lugar. Esto, enriquesiendo el sentido de comunidad.

No puedo imaginar la vida de una madre soltera, no-blanca, pobre y no hablante de inglés en los Estados Unidos. Y ciertamente no quiero ni puedo presumir. Pero si se ,que la vida de padres es tumultuosa y dificíl. Mis padres eran niños de inmigrantes, lo único que querian era un mundo mejor para mi y mi hermana. Y pienso que esta realidad es verdadera para la mayoría de los padres. Los padres de mis abuelos inmigraron a los Estados y es por eso que mis padres trabajaron sin parar en trabajos que odiaban y por eso yo escribo para el Slingshot. Quiero que mis hijos crescan en un mundo mejor que el que yo estoy dejando detrás…Pero quien tiene el tiempo para luchar por mejorar el mundo?.Vete a trabajar, lleba los niños a la escuela, trabaja extra y a quizás un segundo trabajo, recoje a los niños, cocinales comida,ayúdalos con la tarea y etc. Es ya dificil para los padres ver a sus niños tanto como ellos quisieran como para ir a juntas y reuniones, o para no mejorar el mundo en el que vivimos.

Aqui es donde empieza el Colectivo para el Cuidado De Niños. En su declaración dicen firmemente y con admirable convición: “Estamos comprometidos a la mejora de organizaciones vitales y movimientos compuestos de/para las mujeres inmigrantes, pobres, o mujeres de color con entrenamientos, capaces, pacientes y cuidadoras politicas por acciones y reuniones.

La idea es simple: Hacer del mando del reprimido y el no representado lo primodial. Soportando y creando movimientos que solo ellos pueden dirigir, y ofrecer necesidades básicas que de otras formas no podrían crear comunidad y organización.

Asi es como funciona: Una organización como POWER (People Organized to Win Employment Rights) (Gente Organizada para Ganar Derechos de trabajo)— o el Colectivo de Mujeres o Critical Resistance (una Organización anti-carcel), grupos que trabajan, y que son dirigidos y comprometidos con mujeres inmigrantes, pobres y de color. Estas organizaciones, normalmente tienen un Coordinador que se contacta en el “Centro del Comité” del Colectivo para el Cuidado de Niños.. El “Centro” es un grupo del Colectivo que tiene las responsabilidades financieras, como de hacer beneficios, horarios y más. Para estar en el “Centro”, uno debe primero ser un voluntario y complementar una orientación, como también algunos entrenamientos y, por supuesto, hayan tambien cuidado a niños. Con algún tiempo y comunicación, se crea una relación entre el Coordinador de una Organización y el Centro del colectivo hasta que el colectivo tiene una idea de las necesidades de la Organización . El centro, entonces, contacta, via email o teléfonica a sus voluntarios para llenar las necesidades de la Organización. Los voluntarios firman con caras contentas y buenas intenciones y….VOILA!!, hay ahi una guarderia gratis!!

La misión de la declaración tambien dice: ”Vemos a las Guarderias como un acto político. En relación de algún movimiento, para que triunfe, sus ideas tienen que ser pasadas de generación en generación. El Colectivo para el Cuidado de Niños funciona para asegurarse que los niños se diviertan y estén informado de el trabajo que los padres están haciendo. Nosotros esperamos ayudar a los niños a situarse con ellos mismos como valiosos e importantes miembros de la comunidad y de un movimiento!!!

Whoaaauu….Imagínense eso!!! Unos pares de voluntarios ayudando a crear comunidades de miles de generaciones y movimientos. Y yo ya he empezado a verlo. Veo mujeres de color inspiradas y organizadas haciendo trabajos importantes y yo llego a interactuar con sus niños, fuertes e independientes.Y me pregunto que es lo que esos niños sacarán de sus interactuaciones. A veces sueño sobre ellos, hablando cun sus padres sobre sus luchas internas o sus pasos del futuro. Y estoy agradecido de que tomé un rol, aunque fuese pequeño, en el desarrollo de su movimiento. Hubo una vez que un niño que empezó a sentirse ansioso y me preguntaba que donde estaba su mamá, que se queria ir a casa; y aunque esas palabras doliesen, yo le dije: “Tu mamá esta ayudando a hacer nuestras vidas mejores, y eso toma tiempo…andale, vamos a jugar”.

Hay muchas cosas que hacer, pero al Colectivo de Cuidado para Niños no les importa. Están intentando estabilizar una presencia más fuerte en el Bay Area. Recientemente empezaron a ayudar con Mandela Arts Center y con Critical Resistance in Oakland. Sin embargo, siempre necesitan voluntarios, nuevos y dedicados!!!! para covertirse en un miebro, uno debe: -cuidar a los niños de vez en cuando -tener al colectivo informado de tu información de contacto

-devolver todas las llamadas de telefono

– ir a las orentaciones

– e ir a las reuniones de voluntarios.

Pero lo primero y más importante por hacer es contactar al Colectivo. Si usted esta interesado en hacer voluntariado o si su Organización necesita cuidado de niños, llame al Colectivo para el Cuidado de Niños al: 415-541-5039 o mande un email a: childcarecollective@lycos.com

“El Colectivo para el Cuidado de Niños espera jugar una parte importante en la construcción de un movimiento que reconoce y hace primordial las voces y agendas politicas de mujeres y madres, especialmente mujeres de color, pobres e enmigrantes. Las necesidades de los padre no han sido tradicionalmente reconocidas y el deseo es esporádicamente por lo mejor”

Lo más importante es recordar que el Colectivo no es el movimiento. o la mayoria del tiempo, el Colectivo está comprometido a gente joven y educada que tiene algún privilegio. La belleza de esto es, que esa gente ha encontrado un lugar para ellos mismos y sus talentos en movimientos dirigidos por gente de color. Pero es importante no idealizar la posición del Colectivo. Ellos se dan cuenta de que el movimiento pertenece a las mujeres de color que lo dirigen. Nosotros, los voluntarios, simplemente estámos ahi para ayudar a sus niños.

Getting Around is Not AUTOmatic

On vacation recently, I experienced driving a rental car in Hawaii for two weeks and re-visited London for a few days. I was reminded of the incredibly efficient and extensive public transport possibilities as well as the walkable distances provided by an urban dense city. I have never owned a car and usually go to work and errands by bicycling, walking and taking public transport. My recent experience made me realize how quickly driving feels like normal behavior even to a non-driver.

At home, when I am in a hurry to go to work, run errands and relax I automatically include in my schedule walking or bicycling to the supermarket and the Farmer’s Market. Including transport time, as well as waiting in line at the cashier, I can usually plan to spend one to two hours shopping. That time also includes running into friends and socializing, particularly at the Farmer’s Market. Shopping is therefore not a quick trip for me. However, I notice when I visit my friends and family and we go to the supermarket they also do not “save” time when we drive, due to suburban sprawl making it impossible for people to do basic errands without driving long distances in a car.

Relaxed on vacation, without any time constraints, I became so tolerant of driving I started to think and act like a regular driver. My thinking changed after only the first week of daily driving, when I had spent over ten years as a regular pedestrian and bicyclist. I automatically thought of driving to the market from the hostel where I was staying, 1 to 2 miles, which I would usually walk or bicycle at home. The more I drove, the less I noticed I was driving, the more I would consider driving on into a vicious cycle of driving more and more.

Only because this was unusual behavior for me did I recognize a problem. The price of gasoline in Hawaii, the most expensive in the U.S., did not dissuade me from wanting to drive extraneously. The locals and tourists I spent time with gave me directions in terms of driving time, not walking time, because car drivers think subconsciously as car drivers and not in alternatives to driving, making it even more difficult to think of alternatives. When traveling in areas where people usually drive I often find locals unable to give clear directions taking into account walking. A distance they say takes “a few minutes” is actually a few miles. They will be horrified I will consider walking, which they falsely believe is more dangerous than driving. Using myself as an example, when I drove daily I quickly “forgot” other methods of transportation because driving was so “easy,” showing me how difficult regular drivers find breaking their own dependence on car driving.

Does car driving “save” time and is it “easy” and “cheap”? I save money by not owning a car because renting a car when I need one is cheaper than car insurance. My calculation to save money by not owning a car does not include purchase, maintenance, repairs, gasoline, bridge tolls, parking fees, gym membership to exercise on a stationary bicycle to reduce chances of a heart attack or potential damage to myself and others in car accidents. These are some of the expenses car owners should consider when they decide whether or not a car “saves” them time and money. Nor does the calculation include tax subsidies to highway construction and military expenditures to protect “our” oil fields in foreign countries, expenses which I would be paying whether or not I own a car, which I personally consider taxation without representation, since I do not agree with either of these expenses.

We need to recognize a myth linked to the “American Dream.” You cannot “save” time. No bank accounts enable you to earn interest on “time savings.” Time passes, regardless of how you “spend” time. We are not “free to spend” time in the pursuit of happiness or anything else since humans, do not have control of time, we have yet to invent time machines. Therefore we either are happy or unhappy, regardless of how much time we have in life. Instead of “spending” or “saving” time, consider the alternatives. How do we occupy ourselves? Do we devote our time to activities we care about or to occupations which burn out our souls? How do we consume the lives we have? Do we waste or conserve our resources — our own resources — our social groups, families, acquaintances and friends, our minds, our health, our ability to find hope and escape into the wilderness — besides the earth’s resources? Do we really need the job requiring us to drive or is the job just supporting us driving?

We need an attitude readjustment, prioritizing what is important to us, and rethinking how we use our time. We may think driving instead of waiting for the bus is “freedom,” but we forget the hidden costs of driving — working to pay for the car, to pay taxes to repair environmental damage, to pay for wars to protect “our” oil. Would we rather relax in the company of other people, napping or reading on public transport or increase our stress level in traffic, exposing ourselves to the higher danger risk of car driving?

Everyone drives for different reasons which bicycle, pedestrian and public transport advocates must recognize and be sympathetic towards in order to support car drivers switching to alternatives. Friends can help friends to come up with creative solutions for alternative routes to work, school and shopping, for example. However, we must also actively confront stereotypes car drivers have about alternatives.

People who claim they do not want to take busses because busses are dirty, noisy, smelly and dangerous are expressing a classist fear. In reality, the majority of bus riders are low income people who cannot drive — children, the elderly and the disabled — hardly dangerous! As for people who say public transport is too expensive, does not go to enough destinations or is too infrequent, we need to challenge these arguments as a vicious cycle. If people never use or advocate to improve public transport then governments will never focus on fixing public transport or improving city planning to be more pedestrian friendly. In Los Angeles, bus riders formed a union to clean up the bus system. Riders were typically low income minorities who often do not have a voice in government. Everyone needs to consider the long term hidden costs that our continued dependence on single use automobiles have on our society.

I became more aware returning to the Bay Area and taking our light rail (BART). After taking the London Underground the day before in rush hour I realized “Rush hour” on BART resembles a weekend at a train station in London, when you compare how few people are on the BART platforms and in the trains. Transport alternative advocacy groups need to move beyond events such as “Bike to Work Day” and “Auto Free Day” once a year to once a month events to encourage the public to use driving alternatives more. All of us need to work on city planning which creates urban density.

Car driving is the number one killer for those under 45. Only cancer and heart attacks are more dangerous than cars for those over 45. The public’s misconstrued ideas of the dangers of walking, bicycling and taking public transport reflect the public health community’s complete failure to deal with the danger of driving as a public health issue. Even if automobiles were transformed into “cleaner” machines, such as hydrogen, electric or bio-diesel, cars would not be any safer to humans much less all of the animals autos kill. Electric or hydrogen based vehicles do not necessarily use renewable resources and they can cause their own forms of pollution. Switching to alternative fuels, does not resolve problems, such as suburban sprawl and habitat destruction, caused by our “freedom” to drive a single-occupancy vehicle.

No one has an excuse to transform auto usage into the exception, instead of the rule, because ultimately we are all affected by the U.S.’s auto-dependency.

Infoshops Update

Here’s some new spots around the country you can drop in on if you’re trying to find some radical folks. Happy rambling!

Idle kids collective, Detroit

Check out this all-volunteer run collective DIY/anarchist book/record store & infoshop in Detroit. They have a variety of DIY programs, workshops, radical events, music shows as well as books, handmade clothing, CDs/records, etc. 3535 Cass Ave Detroit, MI 48201 313.832.7730

Black Sheep Books opens in Vermont

This all-volunteer workers’ collective bookstore just opened and specializes in radical and scholarly used books. They also host weekly anti-authoritarian educational and political events — from talks to films to anarchist socials — in the worker-owned and operated collective cafe in the same building. 4 Langdon Street, Montpelier, VT 05602 www.blacksheepbooks.org

All People’s United Infoshop – Fayetteville, AR

We think they’re located inside 5 Squirrels at 523 W. Poplar Fayetteville, AR. Send mail to them c/o Lissa, 635 Whitham Ave #9, Fayetteville, AR 72701.

Crossroads Infoshop – Kansas City

They just opened and sell radical books, etc. Check out 1830 Locus St. Kansas City, MO 64108, 816-283-3510.

Better Than Television – Charlottesville, Virginia

Check out this spot – 106 A3 Goodman St., Charlottesville, VA 22902 (434) 295-0872

Casa De Pueblo – Los Angeles

A community center with a silk screen project that is open for shows and events, etc. 1498 Sunset Blvd. Los Angeles, CA 90026, 213 481-1986

Spindle Records – Lincoln, Nebraska

We have a new friend in Lincoln, Nebraska. Drop by and they’ll help you hook up with the radicals in Nebraska. 122 N. 14th St. Lincoln, NE 68508 402 435-8350

Everyone’s Books – Brattleboro, VT

Visit Everyone’s Books to link up with radical stuff in the area. 25 Elliot St. Brattleboro, VT 05301 802 254-8160

Cascadia Rising Infoshop – Portland, Oregon not gone

Oops – Slingshot was incorrect in reporting that the Cascadia Rising infoshop was gone. According to them, the Infoshop is currently open on Mondays from noon to 5 pm for people to work on bicycles in the bike library. They’re looking for folks to get involved to keep it open more often and invite groups in the Portland area to use the space for meetings or events. Contact 503 230-8360, cec@lists.riseup.net. They’re at 1540 S.E. Clinton, PDX, OR 97202.

Free Mind Media Guild – Santa Rosa, CA

Free Mind Media has been a Mobile infoshop for the last two years in Sonoma County CA. FMMG is now financially secure and lookin’ to open up shop. They’re actively searching for a space to call home. They’re still seeking more volunteers, $ donations, book donations and publicity. Contact laidoff@sonic.net, freemind@riseup.net www.fmmg.org

Documentations, informations, références et alternatives – Montréal, Quebec

DIRA distributes radical information in Montréal and has an anarchist lending library and infoshop. It’s a couple of years old and just moved and expended. Check it out: 916 Ontario E. Montréal, QC Canada H2L 1P4 Tél.: 514.524.4529.

Librairie Alternative closes – L’Insoumise fills space

The long-standing Librairie Alternative book shop has closed. A new anarchist book shop operated by different folks is at the same location. 2033 St-Laurent Montréal, QC Canada H2X 2T3

Venus Envy, Halifax, Nova Scotia

They’re a feminist book store and sex shop way up north! Check them out at 1598 Barrington Street Halifax, Nova Scotia 902 422-0004.

Corrections to info in the 2005 Slingshot Organizer

Ouch! – Lots of mistakes in the 2005 Slingshot organizer radical contact list. We do our best – tell your friends to fix these entries:

• The phone # for Jane Doe Books in Brooklyn is now (917) 664-5141. I visited this place when I was in NYC for the RNC and it is a great small spot.

• The address for our Australian distributor Beating Hearts Press should be PO Box 444 (NOT 404.) Based on our communications with them, they’re a fun bunch down under.

• The Salon infoshop in Tel Aviv has moved and is now at Alemonit alley 3. A lad recently back from Israel also suggests visitors check out One Struggle In Jaffa, an animal rights group — www.onestruggle.org.

• The Olympia zine library (located at Last Word Books) has moved. They’re now at 211 E 4th Ave. Olympia, WA 98501.

Why I became an Anarchist WIngnut

I remember reading “Reviving Ophelia” by Mary Pipher my Sophomore year of high school and then reading a similar book “Odd Girl Out” by Rachel Simmons which pretty much summed up my entire feeling of being female growing up in the public school system. It felt for the first time that I was a person sucked in to all these problems of manipulation, gossiping, and appearance. Before, I felt there was something wrong with me.

Why couldn’t I just get with the program? I didn’t want to get with the program. I wanted to express the opinions and feelings that represented myself, and not worry what the most popular girl thought while I was growing up. I was already considered a woman of size and all shots at trying to conform were already doomed. I was never able to completely sell my soul and give up my personality, which is basically how all my peers seem to make it through. The consequences of being yourself were dire and harsh. By the seventh grade I became very depressed, my almost 4.0 GPA in 6th grade became 2.0 hitting junior high, and by the end of freshman year I was medicated for depression and seeing a therapist.

My outlook changed after I received a “Why Vegan?” packet from an older peer in high school. It explained the consequences of an omnivore diet on the environment, animals, and humans. I was immediately disgusted by the pictures of a factory farm and three months later I became vegan. It’s been two years now since I’ve changed my diet. This pamphlet gave me the first insight to other atrocities besides what had always been right in front of my face, like the beauty industry’s impact on women.

Becoming vegan was the beginning of my political life. Shortly after, I got involved with Santa Ana Food Not Bombs through our Animal Rights Club on campus. Food Not Bombs serves free vegetarian meals to people and that helped me to face the issues of homelessness and poverty. Through this group I met people in other organizations, and when the war started, I got involved in the anti-war movement.

My experiences created this passion for making change. When I met someone from the Green Party at Food Not Bombs, I started focusing on electoral politics for about a year starting the summer before junior year. I have no problems working with adults, since I was an only child, and we worked on voter registration, prop initiatives, and Peter Camejo’s Campaign. I even went up to San Francisco for Matt Gonzalez’s Campaign. I almost went to the National Convention, as a delegate, to vote for Nader or David Cobb for President and make decisions about the Green Platform. I had gone many times to State Conventions and voted on the State Platform.

I became involved with this whole other community that gave me hope for an alternative, and knowing these alternatives existed, I could not stay in high school any longer.

I found out about the California High School Proficiency Exam by accident. I bumped into a person I knew from school who told me she was going to take the test. I found the application to take the test on the internet, and during my Junior year, I took the test. Some of my teachers hadn’t even heard of it and thought I was making it up. It was an amazing experience to go back to school on the first day back from winter break, return my books, say goodbye to my teachers & friends, and show them the diploma I got in the mail because I passed the test.

On the same day that I exited high school I registered at Orange Coast College in Costa Mesa. I ended up taking Philosophy of Religion and it exposed me to so much. It was so nice to be in a room with people that asked questions and were curious. I’m interested in Existentialism and reading Sartre now. Would I have found that on my own? I can only wonder.

So, while at school I had been involved in all these different campaigns to end hunger or end vivisection, and I met someone at an Orange County Peace Coalition meeting who calls herself an anarchist. She exposed me to anarchist theory and other people who call themselves anarchists. She got me thinking about systemic causes. For instance if eating disorders are mainly blamed on portrayals of women in the media, what causes the media to portray women in that way? I came to the conclusion, all these campaigns I’ve been working on are ultimately anti-capitalist. The need to oppress people, animals, and the environment to make profit and this monstrosity called the state cannot be reformed. So I said goodbye to the Green Party and have been involved with the Mother Earth Collective in Orange County & SCAF (Southern California Anarchist Federation).

During the summer I didn’t take any classes because I took trips with my friends. One of the events I went to in the Fresno mountains was Occupied Territory. It was an anti-authoritarian gathering that included a mix of education and socializing. The education part included many workshops to choose from, facilitated by someone who was educated on whatever particular subject the workshop focused on. My favorite workshop was “Radical Mental Health”. The facilitator gave us background information on psychology from an anti-capitalist perspective, which I had never known this existed. She spoke about Emma Goldman meeting Freud. It was brought up that therapy perpetuates capitalism because it breaks down community building, and makes someone feel that there is something wrong with them because they seek out therapy. Shame often accompanies people in therapy.

This made me think of my experiences in therapy. After I was prescribed anti-depressants, I went into therapy. I felt lucky that I didn’t talk to someone who made me feel wretched. That it wasn’t all my fault. The idea of breaking down community building hit home with me because nobody in my neighborhood talks to each other. I imagine they all go to work and come home and watch television. Not to mention, taking care of their kids. The idea of having a neighborhood community seems utopian. Why?

The “Radical Mental Health” workshop included conversation on traditional methods of solving problems such as AA for alcoholism and medicating people for various diagnoses and whether some diagnoses were even valid. The facilitator passed around a magazine created by The Icarus Project. It focused on looking at the diagnosis of Bi-Polar that included personal stories from people diagnosed with it and what that means in our society. The problem of whether to take medicine to make yourself “normal” was discussed and how that made you dependent on the system.

The subject of medication obviously hit close to home for me. I stopped taking my medication a couple months ago, after this workshop, and have been doing fine. At the time of the workshop I discussed the fact that I was lucky not to be put on a SSRI drug such as Prozac that has huge side effects. I felt the drug I was taking, Wellbutrin, had helped me not to reach such a high level of depression. Looking back now, I think my days off the medicine are much more balanced emotionally because maybe when the medicine wore off I got really depressed. I was diagnosed at a time when I had to deal with extreme situations and I cried a lot. It has made me wonder whether anti-depressants were just another numbing device, like alcohol or cutting, but acceptable to make me be less emotional. Would I have experienced severe depression without the drugs at the time?

I believe the place of drugs will always be debated. I don’t have an answer. Things like pharmaceutical companys’ ethics and the extremity of the diagnosis should be taken into consideration. The most frequent thing I hear is that people don’t want to be dependent on this corrupt system for their mental state of well-being. This is a very sound argument, in my opinion, that probably why I stopped my medication. I hear the US has the largest diagnosis of depression among teenagers right now. What does that say about our society? I remember in sophomore English we had to read Catcher in the Rye. Our teacher passed out an article from “Time Magazine” and it was about whether or not Holden Caulfield would be prescribed Prozac. Was it normal teenage behavior, or by today’s standards would that have been means for medication?

A major influence on me, what I most identify with, has been the anti-civilization and technology movement known as primitivism or green anarchy. My favorite writer about this is Chellis Glendinning, who wrote “My Name is Chellis and I’m in Recovery from Western Civilization.” She is a psychologist, political writer, and activist. Basically the bottom line behind primitivism is that industrialism and agriculture have made us lose our connection with the earth. Instead of human society being nomadic and running with the earth’s seasons, we are now using and abusing the earth’s resources and have lost harmony, creating an exploitative, hierarchical society. The earth was just the beginning. Agriculture exascerbated gender segregation, with women “inside” and men “outside.” Technology intensified the division of labor that creates hierarchy, and it also takes away people’s self-sufficiency. It’s like going to the grocery store. When we run out of oil, and food can’t be transported, we’re going to wish we had the ability to provide food for ourselves. The capitalist imperialist nations, with all the ‘isms’ including racism, classism, ageism, speciesism and sexism, are all exploiting each other and the earth, to gain a profit now.

Since I am here and part of this I want to do my best to make alternatives to the ways we live now. We can live in a decentralized community without government, jobs, or extraneous technology. Education is a way of making myself more knowledgeable and a means of creating this alternative. Growing up I was taught to see it as a way to make a living. Of course I want to be able to support myself, but why take the fun out of learning? Since they can’t even teach us that Columbus didn’t discover the Caribbean, I suppose I can’t expect too much.

Psychology seems like a good start for me because it’s about understanding people’s behavior and figuring out how problems can be fixed. I want to study psychology and eventually create a radical clinic that offers a space for people to come together while waiting for all this to be dismantled. There are better, alternative ways to deal with mental health and I will be part of that movement.