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La Revuelta Estudiantil en chile

Av. Libertador Bernardo O’Higgins 1058. 2pm. Cientos de jóvenes en las calles, colgando placas, sentados en grupos, conversando, escribiendo, pintando. Y perros, muchos perros abandonados a sus lados. Esto fue una de las primeras cosas que vi cuando llegué a Santiago, Chile en julio de 2011 y pasé en frente de la Universidad de Chile. En aquel gran edificio amarillo imponente había una placa de lado a lado que decía “La Lucha de la Sociedad entera. Todxs por la Educación Gratuita”.

Esto es solamente uno retrato de lo que está ocurriendo en Chile desde hace unos meses. Estudiantes de las preparatorias y universidades están tomando las universidades de todo el país y declarando huelga desde el Julio de 2011 para obtener educación gratuita. La educación en Chile ha seguido las reglas neoliberales desde que Pinochet entró al gobierno en 1973, privatizando todas las universidades para dejar que la “mano invisible de mercado” actúe y generar competición para tener “calidad”.

Los estudiantes en Chile están en este momento luchando para tener acceso a más educación financiada por el gobierno, en vez de ser endeudados por muchos años. Muchas de los eslóganes están pintados como grafiti en las paredes de los edificios escolares, No + Lucro, No + Miseria, la Revuelta es ahora. También creen que la deprivatización de los recursos naturales chilenos podría financiar la educación gratuita. Destruaymos la educación de mercado, nacionalizamos el cobre dice otro grafiti.

De hecho lo que está sucediendo en Chile fue la misma dinámica clasista que está sucediendo en todo el mundo, incluso los EEUU: los ricos continúan estudiando (en las mejores universidades) y los pobres no pueden estudiar o se matan para pagar las mensualidades de la universidad. Es absurdo restringir el conocimiento solo para aquellos que pueden pagar, esto nada más que otra forma diferente de casta, si puedes pagar puedes aprender más y obtener una mente critica, si no, estas condenado. Además, no tener un diploma de universidad en un país menos desarrollado significa empleos de mierda, donde te tratan como mierda, teniendo que trabajar un millón de horas y todavía teniendo dificultad en pagar las cuentas.

En las manifestaciones en la capital de país ha habido mas de 600.000 personas en las calles, con apoyo no solamente de estudiantes pero también sus maestros, profesores, trabajadores en educación y familia. Una cosa impresionante es ver ancianos y chicos levados por sus padres a las manifestaciones, todas las personas oprimidas están comprendiendo que esta lucha es de todos. Los ancianos vieron y sufrieron todas las atrocidades cometidas por Augusto Pinochet y ahora ven un chance para intentar de retomar los derechos que tenían. Y los padres saben y quieren que sus hijos vayan a la universidad en el futuro, entonces ven como una chance de asegurar sus futuros. Hay una foto en internet de un chico de 7 anos en una manifestación, usando una bandana y colgando una placa que decía “Con mi papá aprendo a luchar. Después aprenderán mis hijos”.

También una característica que ven llamando la atención de todos y atrayendo mas personas a las manifestaciones son las formas creativas que los estudiantes están usando para expresarse: fantasías, danzas coreografiadas, obras de teatro, un kiss-in aconteció con mas de 100 estudiantes en frente de la universidad. Algunos estudiantes están corriendo por Santiago, siempre portando una bandera negra que dice “Educación gratuita ahora”. Uno die-in también aconteció, con personas colgando placas que dicen “Morí esperando una educación de calidad”. Otros estudiantes hacen una huelga de hambre.

Un aspecto interesante de la revolución estudiantil es que algunos estudiantes se han identificado con la lucha indígena de los Mapuches. Durante siglos los Mapuches en Chile han estado luchando en contra de la represión del gobierno, las tomas de tierras y ataques en sus comunidades. Se pueden observar muchos afiches y eslóganes pro-Mapuche entre los afiches estudiantiles, lo que demuestra el respeto y la solidaridad que tienen los estudiantes a los Mapuches, que han sido discriminados por la sociedad chilena. La violencia en contra del pueblo Mapuche es también un síntoma de un régimen represiva que busca sofocar las minorías y promover las industrias con fines de lucro.

Además, los estudiantes también han ocupado las universidades, creando espacios abiertos con palestras y clases gratuitas dadas por los propios alumnos y algunos profesores a toda la población. Ellos tomaron el lugar y han estado haciendo lo que se necesitaba hacer: difundiendo el conocimiento a los interesados, no importa si tienen dinero o no.

A pesar de todo eso, la reacción del gobierno a estas acciones ha sido violenta como siempre, la policía nacional de “Carabineros” ha reprimido todas las manifestaciones con mucho gas lacrimógeno, canons de agua y detenciones. Desafortunadamente uno chico ha muerto hasta ahora en las manifestaciones, un joven de 14 años, Manuel Gutierrez, que fue disapardo por una bala de un Carabinero. Pero toda la represión ha fortalecido el movimiento, porque mas de 70% de la población apoya las huelgas. A nadie le gusta de ver sus hijos agarrados por la policía y esto está creando más rabia y frustración contra el gobierno chileno.

Y ahora ya no es solamente una lucha por educación, muchos otros trabajadores están haciendo huelgas y participando de las manifestaciones, especialmente trabajadores en hospitales e servicios de emergencia, motoristas de taxis e camiones, y trabajadores en minas de cobre. En fin de augusto se sucedió una huelga general de 48 horas llamada por una confederación de 80 sindicatos.

Entonces por supuesto no es mas solamente una huelga de estudiantes, los chilenos están en un punto sin retorno que se visto en historia, cuando algo muy grande vaya ocurrir. ¡Estos momentos, cuando toda una sociedad se queda insatisfecha y decide salir a las calles y manifestarse es algo de celebrar y enaltecer! También como todo se empezó por causa de cuestiones educacionales, es un momento para pensar en el sistema educacional en EEUU y en todo el mundo bajo las reglas neoliberales: ¿Por qué el conocimiento y educación están bajo el control del mercado? ¿Que son los efectos que generará en futuro? ¿Que van a ser de los chicos siendo educados bajo este régimen?

Students Revolt in Chile

1058 Libertador Bernardo O’Higgins Avenue. 2pm. Hundreds of young people on the sidewalk, hanging signs, sitting in groups, chatting, writing, painting. And dogs, a lot of stray dogs by their side. That was one of the first scenes I saw when I got to Santiago, Chile in July 2011 and walked by Universidad de Chile. On that huge, impressive yellow building, there was a sign unfurled from the windows proclaiming “La Lucha de la Sociedad entera. Todxs por la Educación Gratuita” (The struggle belongs to the whole society. All in favor of free education)

This is just a snapshot of what is going on in Chile for the last few months. High school and college students have been taking over universities and colleges all over the country and declaring strikes since July 2011 in order to obtain free education. Education in Chile has followed the neoliberal rules since Pinochet took over in 1973, privatizing all universities in order to let the “invisible hand of the market” guide the education industry and generate competition for “quality”.

Students in Chile are currently engaged in a struggle to have more access to state-sponsored education, instead of going into major student debt that requires decades to be paid off. Many of the student slogans are graffitied onto building, “No + Lucro” (No More Profits”, “No + Miseria, La Revuelta es Ahora” *No more misery, the revolution is now!” And they also believe that deprivatizing Chile’s natural resources would provide funding for free education: “destruyamos la educacion de mercado, nationalizamos el cobre” (Let’s destroy market-based education, renationalize copper.”

What is happening in Chile points toward the same elitist dynamic that has been happening all around the world, including U$A: the wealthy people have the money to keep studying (in the best universities) and the poor people can’t afford to study at all, or they struggle like hell to pay college tuition. It’s absurd to restrict knowledge only to the ones who can afford it, this is nothing more than a kind of of caste system, if you can pay you can improve your skills and develop a critical mind, if not, you’re condemned. Besides that, not having a college degree in underdeveloped countries means getting only shitty jobs where people are treated as shit, working thousands of hours and barely making enough money to pay the bills.

The demonstrations in the capital of the country has involved more than 600.000 people on the streets and have had support not only from all students in the country but also from their teachers, professors, education workers and family. The most amazing thing is that it’s common now to see elderly and even children taken by their parents to the demonstrations; all oppressed people seem to have understood this struggle belongs to everyone. Elderly people watched and suffered through all the atrocities committed by Augusto Pinochet and now see a chance to try to claim the rights they’ve once lost. And parents want their children go to university in a few years, so they see a chance to guarantee their future. There’s a picture that can be found online of a 7-year-old boy in a demonstration, wearing a bandana and holding a sign that says “Con mi papá aprendo a luchar. Después aprenderán mis hijos” (With my dad I learn to fight. So will my children in the future).

Another element that has been getting people’s attention and even attracting more people to the demonstrations are the creative forms these students have been using to express themselves. Costumes, choreographed dancing, performing and acting. A kiss-in was held for more than 100 students in front of a university. Some students have taken turns jogging around Santiago, always holding a black flag that says “Free education now”. A die-in was also held, with people holding signs saying “Morí esperando una educación de calidad” (I died waiting for a good education). A hunger strike has also been held by some students.

One interesting aspect of the student revolution is that some students have identified with the Mapuche indigenous struggle. For centuries, the Mapuche people in Chile have been fighting against government repression, land seizures and attacks on their communities. Many pro-Mapuche posters and slogans can be seen among the student slogans, which shows the respect and solidarity students have for the Mapuches, who have long been discriminated against by Chilean society. The violence against the Mapuche people is also symptomatic of repressive regime seeking to stifle minorities and promote profit-driven industries.

Students have also occupied universities, creating an open space with free lectures and classes given by the some students and professors for the whole population. They have taken over many buildings and have been doing what needs to be done: spreading knowledge for those who are interested in free education, regardless of their socio-economic standing.

The government reaction to these actions has been violent as usual, the “Carabineros” national Chilean police has been suppressing all demonstrations with heavy tear gas, water cannons, and many arrests. Unfortunately, one adolescent has died so far during the riots, 14-year-old Manuel Gutierrez was shot in the chest by a Carabinero. But all this repression has further fueled the movement, and it has been said that more than 70% of the Chilean population supports the strike. Nobody likes seeing their own children be beaten up by the police, and the whole situation has stirred up more anger and frustration against Chilean government.

And now it’s not just a struggle for education, many other workers have been going on strike and participating on the demonstrations, especially hospital and emergency services workers, taxi and truck drivers and copper miners. In late August there was a 48-hour general strike called by an alliance of 80 unions.

So it’s definitely not only a student struggle anymore, they have reached that point of no return that sometimes can be seen in history, when something huge is about to happen. These moments, when a whole society is unsatisfied and decides to go out into the streets and speak out – this is something to be celebrated and praised! As it all started because of educational issues, it’s definitely an incentive to make us think about the educational system in US and around the world under the neoliberal rules: why should we leave knowledge and education under the free market’s control? What effects will it generate in the future? What will children being educated under this regime become?